W×R遠く離れた大切な人と、いつでもつながれる

「人型分身ロボット」が話題

2013.02.19

OriHimeのデザインも吉藤氏自身が手がけた。表情をあえて「能面」のようにしたのは、交わす会話から相手の表情を想像してもらうためだという。問い合わせや購入申し込みはオリィ研究所までOriHimeのデザインも吉藤氏自身が手がけた。表情をあえて「能面」のようにしたのは、交わす会話から相手の表情を想像してもらうためだという。問い合わせや購入申し込みはオリィ研究所まで

近年、目覚ましい進化を遂げている家庭用ロボット。最近では家事や介護をサポートするものから簡単なコミュニケーションを楽しめるものまで様々なロボットが登場しているが、今とくに注目を集めているのが早稲田大学発のベンチャー企業「オリィ研究所」が開発を進める人型コミュニケーションロボット「OriHime(オリヒメ)」だ。

コミュニケーションロボットといっても、人工知能を搭載したいわゆる「癒やしロボット」とは全く別モノ。人工知能の代わりに「目や耳、口」がついていて、OriHimeが見たもの、聞いた音をiPadやiPhoneといったデバイスを介して体感できる仕組みだ。遠く離れた人とリアルタイムで会話もできるし、OriHimeの首をリモートコントロールで好きに動かして「見たい方向を見る」こともできる。今後はアームをつけて挙手ができるようにしたり、タイヤをつけて自由に動き回れるようにしたりと、さらに進化していくとか。

「OriHimeを使えば自分がその場にいなくても友人や家族と同じものを見て、言葉を交わし、同じ空間で過ごしているように感じることができます。いわば自分の分身ロボットですね」とはオリィ研究所代表の吉藤健太朗氏。

例えば、入院で学校や塾に通えない子供がOriHimeを代わりに授業に「出席」させることでベッドの上から授業に参加したり、単身赴任で離れて暮らす家族がOriHimeを互いの食卓に置いて団らんのひと時を過ごしたり、といった活用方法が考えられる。実際、無菌室に入院している子供がOriHimeを通じて家族と「生活をともにした」事例もある。

「じつは私自身も昔、体が弱く、小学生の頃は学校に登校できない時期がありました。その経験から、ベッドの上にいても会いたい人に会い、行きたいところに行き、社会に参加することができるコミュニケーションデバイスの発想を得ました」(吉藤氏)

健康上の理由に限らず、「行きたくてもその場に行けない」事情は誰にだってあるだろう。それでも仕事がしたい人、旅行に行きたい人、社会とかかわりを持ちたい人たちは大勢いる。OriHimeはそうした人をサポートし、物理的な距離の問題を解消するための新しいインフラといえそうだ。

なお、OriHime製品版のリリースは2013年の夏頃を予定。価格は10万円前後になる見込みだという。現在は希望者のために「β版」も台数限定で提供中。
(榎並紀行/やじろべえ)

取材協力・関連リンク

編集部オススメ

  • 失敗しないプロポーズテクとは!?

    エンゲージリングは一緒に選ぶのが吉!

    2014/11/27

    失敗しないプロポーズテクとは!?
    彼女との結婚を意識し始めたら、まずしっかりと考えたいのがプロポーズ。それまでの恋愛がどんなに順調に進んでいても、ココをおろそかにしたがために、女性の気持ちが急速に冷めてしまう…なんてことも。結婚相談... 続きを読む
  • 知られざる身近なサービスの実力は

    “食わず嫌い”ではもったいない!?

    2014/11/17

    知られざる身近なサービスの実力は
    昼食の弁当、残業の夜食、一服用のコーヒーや出先での急な雨に傘を買うなど、仕事中にも何かと立ち寄る機会が多いコンビニ。みなさんは、利用していますか?公共料金の支払いや、宅配物の受け渡しまで、今やあらゆる... 続きを読む
  • 長引く咳や痰は危険信号!?

    しつこい咳や痰には要注意! 肺活ラボ

    2014/11/26

    長引く咳や痰は危険信号!?
    「タバコや排気ガスなどによって気管や気管支に汚れがたまってしまうと、気管が汚れを取り除くために多くの粘液を出します。その粘液が、どんどん粘性を増してネバネバで切れにくい痰となって気道を刺激し、... 続きを読む

ブレイクフォト

みんなが見ている記事TOP25

(毎日更新)

公式facebookページでR25の最新情報をチェック!